Barrio Chino
 
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Barrio Chino


Categoría de la zona patrimonial
: No.

Inclusión en la Zona Priorizada para la Conservación

Acuerdo 4942 del Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros.

Localización

Situada en el municipio Centro Habana, ocupa parte de los Consejos Populares de Colón y Los Sitios. Se desarrolla a lo largo de las calles de Zanja y Dragones, asociadas históricamente a la presencia asiática en la ciudad, desde la calle Escobar, por el oeste, hasta la calle Amistad, donde el Pórtico Chino marca el límite con el centro histórico.

Indicadores urbanísticos seleccionados

Superficie: 10 hectáreas.
Total de Parcelas: 234.
Total de Edificios: 195.
Edificios con vivienda:
Viviendas: 1 373.
Población: 3 883 habitantes.
Locales: 173.

Síntesis histórica

La presencia china en Cuba se remonta a 1847, con la llegada del primer contingente de “culíes” contratados para sustituir la fuerza de trabajo africana, dando inicio a una oleada migratoria por la que entraron unos 120 mil inmigrantes en veinte años. Hacia 1870 ya se habían establecido algunas casas importadoras de mercadería asiática alrededor de las principales arterias comerciales de la ciudad. La población china vivió un proceso de decrecimiento, pero en 1917 una nueva oleada migratoria convirtió a Cuba en uno de los puntos del contrabando de braceros chinos en el continente. En 1931 la población ascendía a unas 25 mil personas, que a diferencia de la centuria anterior no se concentraban en las zonas rurales sino urbanas, especialmente en La Habana.

La influencia de la comunidad creció a medida que los inmigrantes creaban sus propias instituciones –políticas, gremiales, clánicas–, y se integraban, no sin contratiempos, a la sociedad cubana, a la que entregaban su esfuerzo creador. Hacia 1930 una parte importante de las fondas, puestos de frutas y lavanderías estaban en manos de propietarios chinos. Sin embargo, el freno a la inmigración se hizo sentir en el barrio y en general en la comunidad. Hacia 1970 quedaban apenas unos 6 000 chinos en el país, en un momento en que se producía la nacionalización de los pequeños comercios, que constituían su base económica. Un cuarto de siglo después, apenas sobrevivían algunas sociedades, el Casino, la farmacia, la imprenta y algún que otro servicio.

Con la creación en 1996 del Grupo Promotor del Barrio Chino se puso en marcha un proyecto sociocultural para el rescate de la cultura china en Cuba.

Morfología urbana

La zona se desarrolla a lo largo de dos ejes principales: la calle Zanja, tradicional centro de la colonia china en La Habana, y la calle Dragones, que corre paralela a ella y la interseca a la altura del parque Lidice. Situada en el corazón comercial de la ciudad, se trata de una zona compacta, con edificios medianeros y calles estrechas, con escasez de áreas libres.

Espacios públicos principales

Parque Lídice, Zanja y Escobar.

Patrimonio edificado

El territorio cuenta con un fondo construido relativamente antiguo, con una mayoría de edificios construidos en la primera mitad del siglo XX y una parte significativa a fines del siglo XIX. Por esta razón, hay un predominio de influencia estilística ecléctica, y un gran peso del uso de viga y losa como sistema constructivo. La mayor parte de los inmuebles son de dos y tres plantas, con altos puntales. Una parte importante de los edificios son de tipología mixta, con vivienda en planta alta y local comercial o de otro tipo en planta baja. La mayor parte de los inmuebles se encuentra en regular o mal estado, por su antigüedad, el uso intensivo al que han sido sometidos y la falta de mantenimiento sistemático.

Edificios más importantes

Civiles: Empresa telefónica. Dragones No. 158 # esquina a Águila; Edificio Pacífico. San Nicolás e/ Zanja y Dragones.
Religiosos (en su entorno): Iglesia de la Caridad, Iglesia Presbiteriana Reformada.
Domésticos: Antigua Escuela de San Alejandro, en la calle Dragones; Rayo No. 111.

Otros: Dragones 264. Placita de Rayo y Dragones; Rayo 104. Cine Águila de Oro; Zanja 163. Farmacia China; Dragones 454. Antiguo taller de carpintería; Galiano 478. Bar de Galiano y Zanja; Dragones 204. Edificio Moure; Barcelona 56. Bodega Unidad 211-06; Barcelona 58. Unidad Agropecuaria (antigua imprenta).

Actividades principales

Se trata de una zona fuertemente habitada, pero al mismo tiempo con una gran centralidad, a pesar de la pérdida de gran parte de sus funciones tradicionales en las últimas décadas. Entre las actividades que predominan están los almacenes y depósitos, restaurantes y cafeterías, parqueos de autos, y en menor medida oficinas, equipamiento social y actividades de comercio minorista de alcance barrial y metropolitano. En el territorio se concentra una decena de sociedades chinas.

Instituciones culturales

Casa de Artes y Tradiciones Chinas (fuera del barrio), Centro Confucio, Casino Chung Wah.

Tradición

Enero-Febrero: Celebración del Nuevo Año Lunar Chino.









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